SEPTA to Increase Fines & Penalties for Quality-of-Life Offenses

SEPTA to Increase Fines & Penalties for Quality-of-Life Offenses

SEPTA today announced the return of an enforcement program for quality-of-life violations as part of an effort to discourage incidents, focus on repeat offenders, and enhance the customer experience. Beginning July 1, SEPTA Transit Police will issue Code Violation Notices (CVNs) for some of those low-level crimes, including alcohol consumption, public urination, smoking, littering, and other offenses.

Under this policy, Transit Police will issue a ticket to the offender and forward a copy of the ticket to the City of Philadelphia’s Office of Administrative Review (OAR). Fines will range from $25 to $150. Offenders will have the option to pay the fine or request a court date. OAR will track unpaid fines, and chronic offenders will be banned from entering SEPTA property.

“The shift to Code Violation Notices demonstrates our commitment to stepping up enforcement of quality-of-life offenses,” said SEPTA CEO and General Manager Leslie S. Richards. “These violations are often the subject of customer complaints and can be associated with more serious crimes. Our customers and employees deserve to feel safe when they are traveling on SEPTA.”

Since 2019, SEPTA Transit Police have issued Administrative Enforcement Notices (AENs) for quality-of-life violations. AENs carry a fine, but are not court-enforced. An evaluation of the AEN program determined that it is not effective in deterring anti-social behaviors that negatively impact SEPTA customers.

“Code Violation Notices are legal instruments backed by the courts,” said SEPTA Transit Police Chief Charles Lawson. “With this change, SEPTA is sending a clear message to would-be offenders: If you commit an offense on SEPTA property, you will be held accountable.”

The CVN policy adds to a number of recent changes aimed at enhancing safety and security on the system. SEPTA Transit Police continue to increase visible patrols across the system, with more officers strategically deployed at stations and on trains, trolleys, and buses. SEPTA’s officers in the field are also assisted by a new Virtual Patrol Unit, which utilizes SEPTA’s vast surveillance camera system to help dispatch officers to where they are needed most.

SEPTA also remains committed to growing its police force. Recruitment and retention efforts by Transit Police have resulted in sustained growth over four straight quarters – from 196 sworn officers at the end of 2022 to the current 230 sworn officers, which is the highest number in years. SEPTA will continue to hire more officers, including exceeding budgeted headcount for Transit Police to bolster safety and security. These and other efforts resulted in a 45% decrease in serious crimes on the system during the first quarter of 2024 compared to the same period in 2023.

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Español (Spanish)

SEPTA aumentará multas y sanciones por delitos que afectan la calidad de vida

SEPTA anunció hoy el regreso de un programa de cumplimiento de la ley para las infracciones que afectan la calidad de vida como parte de los esfuerzos para desalentar este tipo de comportamientos, centrarse en los infractores reincidentes y mejorar la experiencia del pasajero. A partir del 1 de julio, la Policía de Tránsito de SEPTA emitirá Avisos de Infracción del Código (CVN) para  delitos menores como el consumo de alcohol, orinar en público, fumar y tirar basura.

Bajo esta política, la Policía de Tránsito emitirá una multa al infractor y enviará una copia de la misma a la Oficina de Revisión Administrativa (OAR) de la Ciudad de Filadelfia. Las multas oscilarán entre $25 y $150. Los infractores tendrán la opción de pagar la multa o solicitar una cita con el tribunal. La OAR hará un seguimiento de las multas no pagadas y prohibirá el acceso a la propiedad de SEPTA a los infractores crónicos.

“El cambio a los Avisos de Infracción del Código demuestra nuestro compromiso de intensificar la aplicación de las normas en materia de infracciones que afectan a la calidad de vida”, afirmó Leslie S. Richards, Directora ejecutiva y Gerente general de SEPTA. “Estas infracciones suelen ser objeto de quejas de los pasajeros y pueden estar asociadas a delitos más graves. Nuestros pasajeros y empleados merecen sentirse seguros cuando viajan en SEPTA”.

Desde 2019, la Policía de Tránsito de SEPTA ha emitido Avisos de Cumplimiento Administrativo (AEN, por sus siglas en inglés) por infracciones que afectan a la calidad de vida. Los AEN conllevan una multa, pero no se hacen cumplir en los tribunales. Una evaluación del programa AEN determinó que no es eficaz para disuadir los comportamientos antisociales que afectan negativamente a los pasajeros de SEPTA.

“Las Notificaciones de Infracción del Código son instrumentos legales respaldados por los tribunales”, afirmó Charles Lawson, Jefe de la Policía de Tránsito de SEPTA. “Con este cambio, SEPTA está enviando un mensaje claro a los posibles infractores: si cometen una infracción en las instalaciones de SEPTA, serán responsables”.

La política de CVN se suma a una serie de cambios recientes destinados a mejorar la seguridad en el sistema de transporte. La Policía de Tránsito de SEPTA continúa aumentando las patrullas visibles en todo el sistema, con más oficiales desplegados estratégicamente en estaciones, trenes, tranvías y autobuses. Los agentes de SEPTA que patrullan el sistema también reciben la asistencia de la Unidad de Patrulla Virtual, que utiliza el extenso sistema de cámaras de vigilancia de SEPTA para ayudar a enviar a los agentes a donde más se los necesita.

SEPTA también mantiene su compromiso de aumentar el número de sus agentes de policía. Los esfuerzos de reclutamiento y retención de la Policía de Tránsito han dado como resultado un crecimiento sostenido durante cuatro trimestres consecutivos: de 196 agentes juramentados a fines de 2022 a los 230 agentes juramentados actuales, que es la cifra más alta en años. SEPTA seguirá contratando más agentes incluso superando la cantidad presupuestada para la Policía de Tránsito para así reforzar la seguridad. Estos y otros esfuerzos han dado como resultado una disminución del 45% en los delitos graves en el sistema de transporte durante el primer trimestre de 2024, en comparación con el mismo período en 2023.

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