SEPTA Announces Return of Historic PCC Trolleys to Route 15

SEPTA Announces Return of Historic PCC Trolleys to Route 15

SEPTA today announced the return of its iconic green and cream Presidents’ Conference Committee (PCC) Trolleys to Route 15, with service starting this Sunday, June 16. SEPTA officials celebrated this milestone with employees at West Philadelphia’s Woodland Shop, which is the Authority’s heavy-duty trolley repair facility.

Work has been completed on eight trolleys so far. Route 15 will operate with a combination of trolleys and buses along Girard Avenue and Richmond Street. This allows SEPTA to deploy the restored trolleys while maintaining frequency on the route.

“SEPTA is fortunate to have a talented workforce that can be counted on to maximize the limited resources that are available for improvements,” said SEPTA Board Chair Kenneth E. Lawrence Jr. “At a fraction of the cost of new vehicles, these historic trolleys have been meticulously restored, and they are now ready to serve our riders.”

SEPTA’s Trolley Restoration Team has been innovative in finding solutions to restore these 75-year-old vehicles. This included extensive research and review of original blueprints from the 1940s, so they could reverse engineer and fabricate parts that are no longer manufactured.

“This is a truly extraordinary effort by SEPTA’s workforce,” said SEPTA CEO and General Manager Leslie S. Richards. “This is a difficult task under any circumstance, but the Trolley Restoration Team also had to contend with once-in-a-generation challenges – from the pandemic to global supply chain shortages. Despite this, they have managed to beautifully restore these trolleys in a way that honors their historical significance to the communities we serve, while preparing them to serve our customers for years to come.”

Easily recognized by their retro design, the PCC Trolleys embody a rich history in Philadelphia – a staple for 75 years along Route 15, which serves Port Richmond to West Philadelphia via Girard Avenue. The St. Louis Car Co. originally built the PCC Trolleys in 1947, and they remained in service until 1992. In 2005, 18 rebuilt and ADA accessible PCCs returned to Route 15.

After 15 years of trekking through rain, snow, and road salt, the PCC Trolleys were due for another restoration. In January 2020, with major PennDOT construction planned for I-95 and I-76, SEPTA suspended trolley service on Route 15 and substituted it with bus service.

“These trolleys have been taken apart and rebuilt piece-by-piece – from the frames to the floors, from the windows to the wheelchair lifts,” said SEPTA Chief Operating Officer Scott Sauer. “The PCCs are workhorses, and thanks to our dedicated team, these iconic vehicles are ready to make their return – restored to near museum-quality standards.”

The PCC Trolleys will eventually be replaced by the new trolley fleet as part of Trolley Modernization – SEPTA’s program to transform the nation’s largest trolley network into an accessible, fast, and easy-to-use system. Since it could take as long as a decade for full implementation of the project, restoring the PCC Trolleys gives SEPTA the ability to run ADA accessible trolleys on Route 15 in the interim.

For the Route 15 schedule, click here. For more information about SEPTA, visit septa.org, follow @SEPTA, or download the official SEPTA app.

Español (Spanish)

SEPTA anuncia el regreso de los históricos tranvías PCC a la Ruta 15

SEPTA anunció hoy el regreso de sus icónicos tranvías verdes y crema PCC a la Ruta 15, que entrarán en circulación a partir de este domingo 16 de junio. SEPTA celebró este hito con los empleados del garaje Woodland Shop en el oeste de Filadelfia, que es la instalación de reparación de tranvías de SEPTA.

Hasta el momento se han reconstruido ocho tranvías. La ruta 15 funcionará con una combinación de tranvías y autobuses a lo largo de las calles Girard Avenue y Richmond Street. Esto permite a SEPTA poner en servicio los tranvías restaurados y, al mismo tiempo, mantener la frecuencia de servicio en la ruta.

“SEPTA es muy afortunada de tener una fuerza laboral de gran talento con la que se puede contar para maximizar los recursos limitados disponibles para las mejoras”, dijo el Presidente de la Junta directiva de SEPTA, Kenneth E. Lawrence Jr. “A una fracción del costo de unos vehículos nuevos, estos tranvías históricos han sido restaurados meticulosamente y ahora están listos para prestar servicio a nuestros pasajeros”.

El equipo de restauración de tranvías de SEPTA ha sido innovador a la hora de encontrar soluciones para restaurar estos vehículos de 75 años de antigüedad. Esto incluyó una investigación exhaustiva y la revisión de planos originales de la década de 1940, para poder aplicar ingeniería inversa y fabricar piezas que ya no se fabrican.

“Este es un esfuerzo verdaderamente extraordinario por parte del personal de SEPTA”, dijo la Directora ejecutiva y Gerente general de SEPTA, Leslie S. Richards. “Esta es una tarea difícil bajo cualquier circunstancia, pero el equipo de restauración de tranvías también tuvo que lidiar con desafíos que ocurren una vez en una generación, desde la pandemia hasta la escasez de la cadena de suministro global. A pesar de esto, han logrado restaurar maravillosamente estos tranvías de una manera que honra su importancia histórica para las comunidades a las que prestamos servicio, al mismo tiempo que los prepara para dar servicio a los pasajeros futuros”.

Los tranvías PCC, fácilmente reconocibles por su diseño retro, encarnan una rica historia en Filadelfia: han sido un elemento esencial durante 75 años a lo largo de la Ruta 15, que une Port Richmond con el oeste de Philadelphia a través de la avenida Girard. La St. Louis Car Co. construyó originalmente los tranvías PCC en 1947 y permanecieron en servicio hasta 1992. En 2005, 18 PCC reconstruidos y accesibles para discapacitados regresaron a la Ruta 15.

Después de 15 años de prestar servicio bajo la lluvia, la nieve y la sal de la carretera, los tranvías PCC debían ser restaurados nuevamente. En enero de 2020, cuando PennDOT planeó importantes obras de construcción en las carreteras I-95 y la I-76, SEPTA suspendió el servicio de tranvías en la Ruta 15 y lo reemplazó con autobuses.

“Estos tranvías se han desmontado y reconstruido pieza por pieza, desde los marcos hasta los suelos, desde las ventanas hasta los elevadores para sillas de ruedas”, dijo Scott Sauer, Director de operaciones de SEPTA. “Los PCC son caballos de batalla y, gracias a nuestro dedicado equipo, estos vehículos icónicos están listos para regresar, restaurados con estándares casi de calidad de museo”.

Los tranvías PCC serán reemplazados por la nueva flota de tranvías como parte del proyecto La Modernización de los Tranvías del programa de SEPTA para transformar la red de tranvías más grande del país en un sistema accesible, rápido y fácil de usar. Dado que la implementación completa del proyecto podría llevar hasta una década, la restauración de los tranvías PCC le da a SEPTA la capacidad de operar tranvías accesibles en la Ruta 15 de manera interina.

Para conocer el horario de la Ruta 15, haga click aquí. Para obtener más información sobre SEPTA , visite septa.org, siga a @SEPTA o descargue la aplicación oficial de SEPTA.